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Research shows arthritis medication may slow Alzheimer’s

Brain xrayA recent research from the University of Southampton shows that the arthritis medication, etanarcept (Enbrel®), may slow Alzheimer’s disease. The research was presented at the Alzheimer’s Association International Conference in Denmark last week.

In the small control study, a group of 41 patients exhibiting mild or moderate Alzheimer’s was given either the anti-inflammatory medication etanercept or a placebo every week over a period of six months.

Researchers monitored memory function in patients and found that the efficiency of day-to-day activities and behaviour and the symptoms of those who had taken etanercept did not get any worse. In comparison, the placebo group showed signs of decline in memory function.

In an interview with the Daily Mail, lead researcher, Professor Clive Holmes, said:

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Demande de rétroaction de patients sur le tofacitinib (Xeljanz®) dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde

Souffrez-vous de polyarthrite rhumatoïde ou prodiguez-vous des soins à quelqu’un qui en souffre? Vos commentaires seraient précieux.

Megaphone GraphicLe Programme commun d’évaluation des médicaments (PCEM) accueille actuellement les commentaires et suggestions des patients et des fournisseurs de soins sur la présentation par le fabricant du tofacitinib (Xeljanz®) dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde (PR). Le tofacitinib est un antirhumatismal modificateur de la maladie (ARMM) administré par voie orale pour lequel Santé Canada émettait un Avis de conformité le 17 avril 2014. Le tofacitinib, en association avec la méthotrexate (MTX), est indiqué pour la réduction des signes et symptômes de la PR chez les adultes atteints de PR active de modérée à grave et n’ayant pas répondu de façon adéquate à la MTX. En cas d’intolérance à la MTX, le médecin peut envisager l’utilisation du tofacitinib en monothérapie.

Le PCEM fait partie de l’Agence canadienne des médicaments et des technologies de la santé. Le PCEM examine avec objectivité et rigueur l’efficacité et la rentabilité des médicaments et fournit des recommandations aux régimes d’assurance-médicaments publics du Canada (à l’exception du Québec) quant à leur inscription sur la liste des médicaments assurés.

Afin de l’aider dans son processus de recommandation, le PCEM accepte la rétroaction de groupe de patients comme le comité ACE (Arthritis Consumer Experts). C’est dans cette optique que nous désirons recueillir vos commentaires pour communication au PCEM.

Voici l’information que recherche le PCEM dans ce dossier particulier :

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Call for patient input on tofacitinib (Xeljanz®) for the treatment of rheumatoid arthritis

Do you have rheumatoid arthritis or care for someone who does? We need your valuable input.

Megaphone GraphicThe Common Drug Review (CDR) is currently welcoming patients and their caregivers to provide input on the manufacturer’s submission for tofacitinib (Xeljanz®) for the treatment of rheumatoid arthritis (RA). Tofacitinib is an oral disease-modifying anti-rheumatic drug (DMARD) that was issued a Notice of Compliance (NOC) from Health Canada on April 17, 2014. Tofacitinib in combination with methotrexate (MTX), is indicated for reducing the signs and symptoms of RA, in adult patients with moderately to severely active RA who have had an inadequate response to MTX. In cases of intolerance to MTX, physicians may consider the use of tofacitinib as monotherapy.

The CDR is part of the Canadian Agency for Drugs and Technologies in Health (CADTH). The CDR conducts objective, rigorous reviews of the clinical and cost effectiveness of drugs, and provides formulary listing recommendations to the publicly funded drug plans in Canada (except Quebec). 

To help them make their recommendations, the CDR accepts input from patient groups, like Arthritis Consumer Experts (ACE). We would like to gather your views and share them with the CDR.

These are the questions they are asking:

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Psoriatic arthritis may increase risk of cardiovascular event

Broken HeartResearch presented at the 2014 European League Against Rheumatism annual congress in Paris, France in June suggests that there is a connection between psoriatic arthritis (PsA) and cardiovascular (CV) risk factors.

Lead investigator, Agnete Malm G. Gulati, MD, said that the main objective of her study is to see whether patients with PsA had more CV risk factors and disease as compared to the controlled group. The study also looked at the 10-year risk for a fatal CV event by using the Systemic Coronary Risk Evaluation (SCORE) measurement. The end result is to compare the estimated risk in patients with PsA and the control group.

SCORE measures CV risk factors such as age, sex, systolic blood pressure, and cholesterol, which were similar between the PsA and controlled group. There were more smokers in the group with PsA. The PsA group also had increased body mass index (BMI), triglyceride level, C-reactive protein level, and elevated diastolic blood pressure – all of which are CV risk factors. There was a higher prevalence rate of angina pectoris and hypertension in the PsA group.

What does this mean for patients?

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« Words and Pictures » et la polyarthrite rhumatoïde – À l’affiche, dans un cinéma près de chez-vous

Rarement, pour ne pas dire jamais, la polyarthrite rhumatoïde a-t-elle été illustrée dans un film. Mais vendredi dernier, « Words and Pictures », avec l’actrice Juliette Binoche en vedette, lauréate d’un Oscar, a fait précisément cela.

Words and Pictures raconte l’histoire d’une peintre, Dina Delsanto, incarnée par madame Binoche, qui, atteinte de polyarthrite rhumatoïde (PR), se voit contrainte de modifier sa façon de peindre et doit apprendre à composer avec les défis émotionnels que posent sa maladie. Fort probablement, c’est la première fois qu’un long métrage met ainsi l’accent sur la polyarthrite rhumatoïde, une maladie autoimmune aux symptômes particuliers d’inflammation causant beaucoup de douleur.

La fondatrice du comité ACE (Arthritis Consumer Experts), Cheryl Koehn, a été particulièrement ravie d’être appelée à titre de consultante pour aider madame Binoche dans sa préparation pour le rôle, et honorée qu’on lui demande d’examiner le scénario et de faire part de ses observations afin de s’assurer que le portrait émotionnel d’une personne atteinte de PR était aussi pertinent que possible, dans les limites posées par un long métrage. Chapeau au docteure Linda Li, physiothérapeute consultante pour le comité ACE, qui a assisté madame Binoche dans le rôle de composition physique de son personnage et à monsieur Otto Kamensek, chef de file de la collectivité arthritique et artiste lui-même, qui a partagé son processus artistique et ses œuvres.

Félicitations à toutes les personnes impliquées dans la réalisation de « Words and Pictures » et bravo pour la sensibilisation envers la PR que le film ne manquera pas d’accroître chez le public.

“Words and Pictures” and rheumatoid arthritis – Now playing at a theatre near you

Rarely, if ever, have the movies depicted rheumatoid arthritis, but last Friday, the movie “Words and Pictures”, starring Academy Award-winning actress Juliette Binoche, did just that.

Words and Pictures tells the story of an artist – Dina Delsanto, Ms. Binoche’s character – who, challenged by advancing rheumatoid arthritis (RA), had to change the way she painted and deal with the emotional challenges brought on by the disease. This is perhaps the first time a feature film has focused attention on rheumatoid arthritis – an autoimmune disease with hallmark symptoms of inflammation and resulting pain.

Arthritis Consumer Experts (ACE) Founder, Cheryl Koehn, was thrilled to be called on to assist Ms. Binoche in her preparation for the role, and honoured to be asked to review the script and provide comment to ensure the emotional characterization of RA was as accurate as film would allow. Kudos go to ACE physiotherapy advisor, Dr. Linda Li, who assisted Ms. Binoche with the physical portrayal of her character, and Mr. Otto Kamensek, an arthritis community leader and artist himself, who shared his artistic process and art.

Congratulations to everyone involved in the making of Words and Pictures and the awareness it will raise for RA.